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2015
01.23

ジャスタウェイとジェンティルドンナ ―世界一と日本一―

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〈三冠馬オルフェーブル(手前)を制したジェンティルドンナ

 1月20日、国際競馬統括機関連盟はロンドンで表彰式を行った。
 平成26年度世界一に選ばれたのは日本のジャスタウェイ、第二位が同じくエピファネイアだった。

 3月29日、ジャスタウェイは、ドバイ・メイダン競馬場で行われた「ドバイ・デューティーフリー」(4歳上・GⅠ・芝1800メートル・13頭・1着賞金300万米ドル)において、2着馬に6馬身以上の差をつけて優勝した。
 しかも従来のレコードを2秒以上更新するという信じられないタイムでの圧勝だった。
 11月30日、エピファネイアは、GⅠ優勝馬が実に12頭も揃った「第34回ジャパンカップ」(3歳以上・GⅠ・2400メートル) において、ジャスタウェイや海外から参戦した猛者たちに4馬身もの差をつけて優勝した。
 最後は楽に流す余裕さえ見せたスミヨン騎手は、「自分が乗せてもらった日本馬の中では、いちばん強い」と語っている。

 あのシンザン、ディープインパクト、オルフェーブルもなし得なかった世界一の評価は、現役を退いたジャスタウェイに最高の勲章となった。
 第2位も日本馬とは、世界一を悲願としてきた関係者各位の喜びようが想像される。

 さて、同年の日本における年度代表馬は、牝馬ジェンティルドンナだった。
 同馬は一年間で6戦2勝、3着以下も3回あるが、3月29日に「ドバイ・シーマクラシック」で優勝し、ドバイミーティングのGⅠに勝利した日本初の牝馬となった。
 そしてもう1勝は、12月28日、ジャスタウェイエピファネイアも参戦して行われた有馬記念である。

 ドバイは文字どおりの死闘だった。
 スタートして間もなく他馬に当てられ、直線ではすっかり前を塞がれ、これまでかと思われる状況に陥った。
 しかし、ほんのわずか右横に開いた空間へヒラリと超人的進路変更を行ったライアン・ムーア騎手の神業で再びエンジンがかかり、先行する2頭を差し切った。
 有馬記念も辛勝と言うしかなく、エピファネイアをどうにか交わし、追い込むゴールドシップやジャスタウェイといった歴戦の猛者たちを抑えた。
 この馬の根性にはこれまで幾度も兜を脱がされた。
 平成24年のジャパンカップでは前方に待機し、鋭く抜け出しにかかったオルフェーブルの直後から一瞬、前に出てそのまま首の上げ下げを競い、鼻差の勝利だった。
 平成25年のジャパンカップでも横一線から先頭に立ち、抜群の末脚で迫った若きデニムアンドルビーをまたしても鼻差、制した。
 華麗な逃げ足で影を踏ませないわけではないし、直線で圧倒的な鬼脚を発揮するわけでもない。
 とにかく他馬より首1つであろうと前へ出て、後から来る相手には決して抜かせず先頭でゴールするという根性と執念で牡馬たちを退ける見事な戦いぶりだった。
 人間が「女性の活躍!」と言挙げする騒ぎなど、どこ吹く風といった強さで、実力勝負の世界を戦い抜いた。

 ジャスタウェイの「世界一」はきっと、最も早く走る能力を持ったサラブレッドという称号なのだろう。
 それに対してジェンティルドンナの「年度代表馬」はきっと、最も勝負強いサラブレッドへの称号だったのだろう。
 何かのおりに「もはやこれまでか」と気力が萎えそうになったなら、ジェンティルドンナが懸命に走る姿を観ていただきたいと思う。
 昨年限りで引退した日本の競走馬2頭に心から敬意を表したい。
 エピファネイアには日本の頂点、世界の頂点へと駆け上がって欲しい。




 原発事故の早期終息のため、復興へのご加護のため、般若心経の祈りを続けましょう。
 般若心経の音声はこちらからどうぞ。(祈願の太鼓が入っています)
 お聴きいただくには 音楽再生ソフトが必要です。お持ちでない方は無料でWindows Media Player がダウンロードできます。こちらからどうぞ。



「おん あみりたていせい から うん」※今日の守本尊阿弥陀如来様の真言です。
 どなたさまにとっても、佳き一日となりますよう。
https://www.youtube.com/watch?v=4OCvhacDR7Y





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